Por M. Sc. EST. Emmanuel Ramírez Gutiérrez

Hoy en día y debido a la situación del medio ambiente, es necesario buscar productos y servicios que no impacten negativamente al entorno. El acero es un material ampliamente usado en diferentes sectores productivos. Es de esperarse que una vez colocado en su lugar de destino, el ambiente que lo rodea empiece a oxidarlo y, por ende, propiciar fallas irreversibles en la estructura que requieran atención inmediata. EL galvanizado por inmersión en caliente brinda una protección duradera al acero, extendiendo así su vida útil.

¿Qué es el Zinc?

El zinc es el elemento más importante en este caso. Es un metal que es necesario para la vida y la materia prima principal para que el galvanizado por inmersión en caliente se lleve a cabo. Es el 27° elemento en abundancia sobre la tierra. Es importante mencionar que es esencial para la vida humana ya que ayuda en la digestión, reproducción, función renal, respiración, control de la diabetes entre muchas otras funciones. Además, es usado en sectores como el farmacéutico, automotriz y construcción. [1]

¿Qué es el galvanizado por inmersión en caliente?

Es un proceso mediante el cual un acero es sumergido en una aleación de al menos 98% p/p de zinc fundido para ser protegido de la corrosión. El acero es preparado previamente para que la superficie sea apta para la inmersión y al final se le lleva a cabo una inspección de acuerdo a normatividad nacional e internacional vigente. De esta manera, se asegura un producto de calidad y competitivo a nivel nacional e internacional. Así, se está garantizando una buena funcionalidad del acero sin necesidad de mantenimiento por lo menos 20 años. *

Galvanizado por inmersión en caliente: una opción sostenible.

De acuerdo a distintos estudios llevados a cabo por asociaciones internacionales (AGA: American Galvanizers Association e IZA: International Zinc Association), se pudo observar que entre más grueso sea el recubrimiento del Zinc, más tiempo durará la pieza sin requerir mantenimiento.

En el caso de un recubrimiento sumamente delgado: en un ambiente industrial, el recubrimiento durará al menos 18años, en un ambiente tropical: 18-19 años aproximadamente, mientras que en un ambiente marino 21 años, en la ciudad cerca de 25 años y en uno rural, cerca de 32 años. [1]

Nótese que estos periodos de tiempo sin mantenimiento no generarán productos que dañen el medio ambiente por producción de substancias que se apliquen sobre el acero para seguirlo protegiendo de la corrosión. Esta es una ventaja clara del galvanizado sobre otros recubrimientos convencionales.

La demanda de energía y las emisiones generadas para producir un kilogramo de acero galvanizado después de 10 años de instalado, será nula, mientras que el mantenimiento que requiere un recubrimiento convencional, producirá en cierta medida substancias que impacten al medio ambiente. Lo anterior nos corrobora que el recubrimiento a base de zinc, resulta ser bastante competitivo a largo plazo, además de no perjudicar al medio ambiente.

Nótese que:

El costo de mantenimiento (debido a la corrosión) de una estructura metálica de un puente peatonal (30m de claro x 1.79m de ancho y 4.5m de alto) puede ser de más de una tercera parte del costo de la estructura durante los 40 años de vida útil del puente ($600’000 costo aproximado más $227,000 pesos de mantenimiento). [2]

Se calcula que el 10% del consumo total de acero es utilizado en reponer el material que se pierde por corrosión. Esto tiene como consecuencia, la emisión de CO2 (2Toneladas por tonelada de acero producido). Con el acero galvanizado se está evitando la producción de CO2 ya que éste no requiere mantenimiento por un largo periodo (18-32 años). *[1,2]

En resumen, un desarrollo sostenible es un aspecto vital para el futuro de cualquier sector productivo. El galvanizado por inmersión en caliente contribuye indudablemente a ello ya que tiene un impacto positivo en aspectos como el social, ambiental y económico. De esta manera se alienta a futuras generaciones a seguirlo considerando y fomentarlo para proteger el acero de la corrosión por largos periodos de tiempo.

*La durabilidad del recubrimiento puede variar de acuerdo al medio ambiente en que la pieza sea colocada.

 

Referencias:

 

[1] American Galvanizers Association. Hot-dip galvanizing for sustainable design. Colorado, U.S.A, 2009.

[2] http://antonuriarte.blogspot.mx/2010/02/acero.html